afrika aphukira

Midwiving the Afrikan rebirth. . . Views of Afrika and the world, on the path to the renaissance, from a social justice and an Afrikan epistemological perspective--uMunthu. Includes specific commentary on Malawi and Sub-Saharan Africa.

Tuesday, September 16, 2014

Misdiagnosis: Mother Tongue Policy and Poor English in Malawian Schools

There are good reasons why many Malawians are happy with the new policy for English to be the language of instruction in Malawian public schools. We Malawians use proficiency in spoken English as a product of a good education. If somebody speaks good English, they are seen as being educated. In many cases that is quite true. The more years one spends in Malawian schools beyond primary and secondary schools, the better one's English becomes. 

But there are cases when that can be misleading. The test lies in knowing when it is accurate to equate English proficiency with good education, and when it is misleading. It is accurate to equate good spoken English with good education when the substance of what one is speaking shows reasoning and problem-solving skills. English can also be an accurate measure of one’s education when one is able to read and write proficiently, analyse information, and make informed decisions from that information.

In this very rare class every student had a textbook. 
But it should be pointed out that every language of the world has these same attributes that can be an accurate measure of a good education. That is why most successful countries continue to invest in their local languages. A good education should enable one to put one's education to meaningful use in their individual life and in contributing to society. A country can only develop when the majority of the population have access to the knowledge that matters in changing their lives and their communities. When that knowledge is tucked away in a language only a tiny elite can understand and utilise, society stagnates. There can be no meaningful, equitable development.

In the current debate on the language of instruction in Malawian schools, we are misdiagnosing the causes of what we see as low standards of education. We think education standards are low because students come out of the system not knowing how to speak English. And we think this is happening because in Standards 1-4 students are being taught in local Malawian languages, instead of English. This is a false analysis. Malawian students are unable to speak good English not because they use local languages in Standards 1-4, but rather because English, which is taught as a language right from Standard 1, is not being taught well enough. 

There is one main reason why government schools are failing to teach spoken English well: schools do not have enough textbooks. And this is a problem across all the subjects. Most Malawian students in government schools go through the entire primary school cycle without adequate opportunities to interact with books. Those who spend enough time studying Malawian classrooms in the public schools know that there are very few copies of prescribed textbooks. Many students spend the entire year without touching a textbook. And this is worse in the early grade years, Standards 1-3, where class sizes average 150-300 per teacher. 

Statistics from the Ministry of Education show that in 2013 there were 1,030,834 students in Standard 1 across the country. There were only 350,095 English textbooks. That's a rough average of three students sharing one textbook. But the reality is that many classrooms have far less textbooks due to inefficient distribution at the national level as well as at the school level. It is very common in Malawian schools to find textbooks locked up in a cupboard because the head teacher is afraid that the books will get damaged, and there will be no replacements the following year. There cannot be a worse paradox than this. It is simply not possible for a child to learn how to read and write without touching a book.

In this school these boxes of textbooks
remained unopened in the headteacher's office for a whole year while in the classrooms twenty students shared one textbook
In deciding that the solution should be the use of English for all subjects from Standard 1, we have misdiagnosed the problem and we have prescribed the wrong medication. The problem of overcrowded classrooms and inadequate teaching and learning resources has been going on since 1994. It has become such a chronic problem that it has created a generation whose spoken English, and whose general knowledge for that matter, does not measure up to previous generations. Worse still, it has affected the English proficiency of many primary school teachers themselves.

Unfortunately the misdiagnosis has created a fertile ground for insults and innuendo. Those arguing for mother tongue instruction have been labelled hypocrites who want English for their children only. When some Malawians hear "mother tongue" their minds understand that to mean "no English." It is a huge misunderstanding and Malawian language researchers have a lot of work to do to clarify the issue in a way that the public would understand and appreciate what is meant by mother tongue.

Malawian private schools use English as the language of instruction for every subject. Malawian languages are effectively banned. Most children in urban private schools speak very good English, something parents are rightly proud of. Children in urban areas are exposed to English, that is why they are able to pick it up at school. They are also exposed to multilingual contexts. Parents of children in rural Malawi would no doubt want their children to also be fluent in English as a global language of power and prestige. Nobody should deny them that desire. There is need for research into whether the good spoken English of children in private schools is translating into good reading and writing, reasoning skills, and problem-solving capacity.

Last year we learned that Chancellor College expelled nearly one third of its first year class, and LUANAR expelled close to one fifth. Some university lecturers commented that students were coming to university with perfect spoken English, but very poor reading, writing, reasoning and problem-solving skills. Strangely, these students were able to make it past the University Entrance Exams. The government’s statistics show that 91 percent of Malawian university students come from the top twenty percent of the wealthiest families. This means most of them are coming from expensive private schools.

This is a fertile area for language researchers. Most Malawians speak more than one language. We are a multilingual nation. It has been proven many times over that children who are proficient in more than one language show superior intellectual performance compared to monolingual children. But there are also many monolingual people who have superior skills in their field. Their societies have invested in their languages. Most countries invest in the development of mother tongue languages because there is a direct correlation between knowledge and development. While privileging one language of prestige is important, it should not be done at the expense of local languages, spoken by millions of people. We need to develop long term thinking for the future of the country with knowledge production as a central concern.

We need to improve the way we teach English as a subject right from Standard One. But we should invest in multilingualism as well. That is the practice in most countries where education is truly contributing to development. We need to make sure there are enough textbooks for both students and teachers. We need to make sure there are enough resources for teaching not only English, but all subjects. And we need to improve the teaching of English in the teacher training colleges. We need to think more broadly about the millions of Malawians in rural areas who are craving knowledge that would transform their lives and their communities.

* A version of this post first appeared on the 'My Turn' page of The Nation of 5th and 8th September, 2014 as part I and II respectively, under a different title.

Labels: , , , , , , ,

View blog reactions posted by steve sharra @ Tuesday, September 16, 2014

21 Comments:

At Thursday, April 07, 2016 1:40:00 PM, Blogger aliya seen said...

This is a fertile area for language researchers. Even medical school application personal statement is available for their betterment of lives. It provide you full benefit. It is a statement of medicine And we all know it is really important for us. Great post Well!

 
At Sunday, December 18, 2016 6:50:00 AM, Blogger Unknown said...


Pipeline leak detection is used to determine if and in some cases where a leak has occurred in systems which contain liquids and gases. Methods of detection include hydrostatic testing, infrared, and laser technology after pipeline erection and leak detection during service.
عزل اسطح بالمدينة المنورة
شركة عزل الاسطح بالرياض
تسليك مجاري بالدمام
تسليك مجاري بالرياض
جلى بلاط بالرياض

 
At Sunday, December 18, 2016 6:51:00 AM, Blogger Unknown said...

شركة تركيب باركيه بالرياض
افضل شركة كشف تسربات المياه بالاحساء
افضل شركة كشف تسربات المياه بالدمام
افضل شركة كشف تسربات المياه بالجبيل
شركة جلى بلاط شمال الرياض

 
At Monday, December 26, 2016 10:52:00 PM, Blogger khaled ali said...

شركة نقل اثاث وعفش بالطائف
شركة تنظيف بالطائف
شركة مكافحة حشرات بالطائف
شركة كشف تسربات المياه بالطائف
شركة رش مبيدات بالطائف
شركة تنظيف خزانات بالطائف

 
At Monday, December 26, 2016 10:52:00 PM, Blogger khaled ali said...

Best Company Home Services
شركة رش مبيدات بخميس مشيط
شركة تنظيف بخميس مشيط
شركة تنظيف خزانات بخميس ميشط
شركة كشف تسربات المياه بخميس مشيط
شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
شركة تنظيف منازل بخميس مشيط
شركة نقل اثاث وعفش بخميس مشيط
شركة تسليك مجارى بخميس مشيط
شركة رش مبيدات بالطائف

 
At Tuesday, October 31, 2017 10:11:00 AM, Blogger alfarida alfarida said...

السريع لنقل العفش بالاسكندرية من ارخص شركات نقل العفش

شركة نقل أثاث بالاسكندرية
الشهيد لرفع الاثاث بالاسكندرية
شركات نقل الاثاث بالاسكندرية
شركات رفع الاثاث بالاسكندرية
اسعار شركات نقل الاثاث بالاسكندرية
سعر ونش رفع الاثاث بالاسكندرية
ارقام شركات نقل العفش بالاسكندرية


هل تود معرفة اسعار نقل الاثاث بمصر تابعنا نحن السريع افضل شركات نقل الموبليا بمصر
اسعار شركات نقل العفش
شركة نقل موبيليا
شركات نقل الاثاث بالهرم
شركة نقل الاثاث
شركات نقل الاثاث بمدينة نصر
شركات نقل الأثاث بمصر
شركات نقل العفش ف مصر
اسعار شركات نقل العفش
د
نقل موبيليا بمصر
شركات نقل العفش

شركة نقل أثاث بالقاهرة
شركة نقل عفش بمصر

 
At Tuesday, October 31, 2017 10:13:00 AM, Blogger Lolo Tarek said...

فرسان المثالى افضل شركة كشف تسربات المياه بالدمام 050607076
من اكبر شركات كشف تسرب المياه بدون تكسير فرسان المثالى
شركة كشف تسربات بالدمام
شركة تنظيف خزانات بالدمام
وايضا

شركة عزل خزانات بالدمام
وكذلك
شركة عزل اسطح بالدمام

شركة عوازل الدمام
شركات العزل المائي بالدمام
شركات العزل الحراري بالدمام


فرسان المثالى افضل شركة كشف تسربات المياه بالقطيف0506070763
هل تعانى من تسرب المياه فلا داعى للقلق مع فرسان المثالى
شركة كشف تسريبات المياه بالقطيف

وباقل الاسعار ولنا خدمتنا بمدن اخرى
شركة كشف تسربات بالاحساء
وايضا
شركة كشف تسربات المياه بالخبر

 
At Tuesday, October 31, 2017 10:19:00 AM, Blogger Lolo Tarek said...

فرسان المثالى افضل شركة تنظيف بالاحساء0506070763
احصل على نظافة مثالية من فرسان المثالى افضل
شركة تنظيف بالاحساء
شركات النظافة بالاحساء
شركة تنظيف فلل بالاحساء
شركة تنظيف منازل بالاحساء
شركة تنظيف بيوت بالاحساء
شركة تنظيف شقق بالاحساء
شركة تنظيف كنب بالاحساء
شركة المثالية للتنظيف بالاحساء

فرسان المثالى افضل شركة مكافحة حشرات بالقطيف0506070763
مع فرسان المثالى افضل
شركة مكافحة حشرات بالقطيف

لا داعى للقلق بعد الان فى ستخلصك من جميع انواع الحشرات

شركة رش مبيدات بالقطيف
شركة مكافحة النمل الابيض بالقطيف

 
At Tuesday, October 31, 2017 10:20:00 AM, Blogger alfarida alfarida said...

هل تبحث عن شركة نقل عفش بالونش انصحكم اليوم بالسريع ارخص شركة رفع اثاث بمصر
ونش رفع الاثاث
شركات نقل الاثاث بالونش
سعر ونش رفع الاثاث


شركة نقل أثاث بالونش بمصر
ونش رفع الهرم
ونش رفع اثاث بمدينة نصر
ونش عفش

شركة نقل اثاث لجميع الجهات
ارخص شركات نقل الاثاث
شركة نقل اثاث

 
At Tuesday, October 31, 2017 10:27:00 AM, Blogger alfarida alfarida said...

شركة تنظيف بالجبيل 0552744429 السفير المثالى

شركة تنظيف بالجبيل السفير المثالي تفتخر أن لديها فريق عمل متكامل لدى شركة تنظيف منازل بالجبيل من العاملين والعاملات الذين يقومون بتنظيف كل المنازل و كل البيوت و كل الأماكن التي تحتاج إلى تنظيف

شركة تنظيف بالقطيف 0552744429 السفير المثالى
شركة تنظيف بالقطيف السفير المثالي تقوم باستخدام المنظفات التي تعمل على أذابه جميع الأوساخ الموجودة داخل المنزل التي تتراكم دائما على الأرضيات وتتراكم على الستائر بسبب الرياح والغبار والأتربة وان الستائر من أصعب الأشياء التي يمكننا أن نقوم بتنظيفها بأنفسنا ودائما نقوم بالآستعانة ب شركة تنظيف منازل بالقطيف

شركة تنظيف بالاحساء 0552744429 السفير المثالى
شركة تنظيف بالاحساء تنظيف كل جزء من أجزاء هذا المنزل فيمكنها أن تقوم بتنظيف الأرضيات والستائر والسجاد وتنظيف النجف أيضا فهي
شركة نظافة بالاحساء كبيره وتعمل في هذا المجال منذ سنين طويلة وبالتالي فإنها لديها الخبرة الكبيرة جدا في هذا المجال التي جعلتها من أحسن الشركات في مجال التنظيف فهي
شركة تنظيف منازل بالاحساء

 
At Tuesday, October 31, 2017 10:29:00 AM, Blogger Lolo Tarek said...

شركة تنظيف بمكة بيت العز

بيت العز افضل شركة تنظيف بمكة من منا لا يحلم بمكان نظيف وهادى ومرتب؟ من منا لا يفكر فى اعمال التنظيف؟ فلا تبحث كثيرا ولا تتردد الان انت تمتلك خدمه كامله فى التنظيف من الالف الى الياء فخدماتنا كامله متكامله فى التنظيف فنحن لدينا القدره على القيام بتنظيف البيارات وتنظيف الشقق والفلل والبيوت والمنازل والمكاتب والموكيت والارضيات والسجاد والوجهات الزجاجيه وغيرهم من التنظيف بالاعتماد على افضل طاقم عمل متخصص للقيام باعمال التنظيف ونوفر الالات التى تساعد فى القيام باعمال التنظيف على اكمل وجه بالاعتماد على افضل المنظفات المتعارف عليها ذات جوده عاليه فلا تتردد فى الاستعانه بـافضل شركة تنظيف شقق بمكة فتاكد انك سوف تشعر بالفرق الواضح فى خدماتنا فبيت العز شركة تنظيف منازل بمكة
شركة تنظيف سجاد بمكة

شركة تنظيف فلل بمكة
شركة مكافحة حشرات بمكة بيت العز
بيت العز شركة مكافحة حشرات بمكة نقوم بالقضاء على كافة انواع الحشرات بافضل المبيدات الآمنة على الصحة فمؤسسة بيت العز افضل شركة رش مبيدات بمكة
هل تعانى من وجود الحشرات ؟ هل ياتى عليك فتره وتزداد كميه الحشرات المتواجده فى المكان ؟ فالان مع بيت العز كافضل شركة مكافحه حشرات بمكة انت الان تمتلك اكبر الشركات التى تعمل فى خدمات المكافحه والتخلص من اى نوع من الحشرات نهائيا


شركة مكافحة النمل الابيض بمكة
شركة مكافحة العتة بمكة
شركة مكافحة الفئران بمكة
شركة مكافحة الصراصير بمكة

 
At Tuesday, October 31, 2017 10:37:00 AM, Blogger Lolo Tarek said...

شركة تنظيف خزانات بمكة بيت العز
شركة تنظيف خزانات بمكة تساعدك على سلامة المياه من التلوث داخل خزان منزلك لان المياه تعتبر من اهم الاشياء التى لابد ان نعتنى بها فالان مع بيت العز كافضل شركة غسيل خزانات بمكة
شركة عزل خزانات بمكة
http://beit-alezz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D9%85%D9%83%D8%A9/

بيت العز شركة تنظيف بالبخار بمكة
الكثير لا يعلمون انهم بكل سهولة يستطيعوا ان يقوموا بتنظيف منزلهم وهذا عن طريق استخدام البخار في التنظيف ويوجد ايضا العديد من المميزات نتيجة استخدام البخار في التنظيف ،بيت العز بمكة المكرمة افضل
شركة تنظيف بالبخار بمكة
شركة تنظيف سجاد بالبخار بمكة
شركة تنظيف سجاد بمكة
شركة تنظيف موكيت بمكة
شركة تنظيف موكيت بالبخار بمكة
شركة تنظيف مجالس بالبخار بمكة

 
At Tuesday, October 31, 2017 10:42:00 AM, Blogger Lolo Tarek said...

السيف من اكثر شركات الخدمات المنزلية بالامارات من تنظيف ومكافحة حشرات بدبى

شركة نظافة بدبى
شركات تنظيف المباني في دبي
شركات تنظيف الكنب في دبي
شركات تنظيف السجاد في دبي
شركة تنظيف سجاد بالبخار بدبى
شركة تنظيف بدبى
شركات تنظيف بدبى
شركات تنظيف المنازل فى دبى
شركة تنظيف شقق فى دبى
شركة مكافحة حشرات بدبى
شركة مبيدات حشرية في دبي
افضل شركة مكافحة الحشرات في الامارات
مكافحة الحشرات بلدية دبي

 
At Tuesday, October 31, 2017 10:50:00 AM, Blogger Lolo Tarek said...

ومن خدمات السيف بعجمان خدمات عديدة منها
افضل شركة مكافحة الحشرات في عجمان
مكافحة حشرات عجمان
شركة تنظيف شركات بعجمان
خدم بالساعات في عجمان
عاملات نظافة بالساعة في عجمان
شركة تنظيف فلل بعجمان
تنظيف فلل فى عجمان
شركة تنظيف بعجمان
شركات تنظيف بعجمان
شركات تنظيف المنازل فى عجمان
شركة تنظيف شقق فى عجمان

 
At Tuesday, October 31, 2017 10:57:00 AM, Blogger alfarida alfarida said...

الفهد العربى ارخص شركات الشحن فهى تقدم خدماتها بين دول الخليج ومصر ودول مجلس التعاون العربى

شركة شحن بري من مصر للسعودية
شركة شحن من مصر الى السعودية
شركة شحن
شركة شحن دولى

 
At Tuesday, October 31, 2017 11:04:00 AM, Blogger Lolo Tarek said...

وتاتى السيف بافضل الخدمات المنزلية بالشارقة
شركة مكافحة حشرات بالشارقة
شركة مبيدات حشرية في الشارقة
افضل شركة مكافحة الحشرات في الامارات
مكافحة الحشرات بلدية الشارقة
شركة مكافحة الفئران بالشارقة
مكافحة حشرات الشارقة
شركة نظافة بالشارقة

شركات تنظيف المباني في الشارقة

شركات تنظيف السجاد في الشارقة

خدم بالساعات في الشارقة
عاملات نظافة بالساعة في الشارقة
شركة تنظيف بالشارقة
شركات تنظيف بالشارقة
شركات تنظيف المنازل فى الشارقة
شركة تنظيف بالبخار فى الشارقة


 
At Tuesday, October 31, 2017 11:17:00 AM, Blogger alfarida alfarida said...



شركة تنظيف 0553972107 فارس الفرسان
هل تعانون من كثرة التنظيف اليكم الحل فارس الفرسان شركة تنظيف بمكة من افضل الشركات الموجودة بالطائف وتقدم خدمة مميزة في مجال تنظيف الشقق ،شركة نظافة بمكة لديها افضل الايدي العاملة المدرية على احسن مستوي والتى لديها خبرة سنوات عديدة وايضا نقوم باستخدام افضل المنظفات المستوردة والتى لها فاعلية كبري في القضاء على اصعب البقع والاتساخات
شركة تنظيف بالدمام
مؤسسة تنظيف بالدمام
شركات النظافة بالدمام
ارقام شركات التنظيف بالدمام
شركة تنظيف بالجبيل
المثالية للتنظيف بالجبيل
شركة نظافة بالجبيل
شركة تنظيف بالاحساء
المثالية للتنظيف بالاحساء
ارقام شركات التنظيف بالاحساء
افضل شركة تنظيف بالاحساء
شركة تنظيف بالخبر
شركة تنظيف بالخبر
شركة تنظيف فلل بالخبر
شركة تنظيف شقق بالخبر
المثالية للتنظيف بالخبر
شركة تنظيف بالقطيف
شركة تنظيف شقق بالقطيف

 
At Tuesday, October 31, 2017 11:24:00 AM, Blogger Lolo Tarek said...

شركة تنظيف بالاحساء
شركات النظافة بالاحساء
شركة تنظيف فلل بالاحساء
شركة تنظيف منازل بالاحساء
شركة تنظيف بيوت بالاحساء
شركة تنظيف شقق بالاحساء
شركة تنظيف كنب بالاحساء
شركة تنظيف موكيت بالاحساء
شركة تنظيف سجاد بالاحساء
شركة نظافة بالاحساء
شركة تنظيف مسابح بالاحساء
ارقام شركات تنظيف بالاحساء
ارقام شركات تنظيف منازل بالاحساء
شركة المثالية للتنظيف بالاحساء
شركة كشف تسربات بالاحساء
شركة تنظيف خزانات بالاحساء

 
At Tuesday, October 31, 2017 11:35:00 AM, Blogger alfarida alfarida said...

شركة رش مبيدات بالدمام
شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالجبيل
شركة رش مبيدات بالجبيل
شركة مكافحة الفئران بالجبيل
شركة مكافحة حشرات بالاحساء
شركة رش مبيدات بالاحساء
شركة مكافحة النمل الابيض بالاحساء
شركة مكافحة النمل الابيض بالقطيف
شركة مكافحة الحشرات بالقطيف
شركة مكافحة حشرات بالخبر
افضل شركة تنظيف بالدمام
افضل شركة تنظيف بالجبيل
افضل شركة تنظيف بالاحساء
افضل شركة تنظيف بالخبر
افضل شركة تنظيف بالقطيف

 
At Tuesday, October 31, 2017 11:42:00 AM, Blogger Lolo Tarek said...

شركة نظافة بالدمام
شركة تنظيف بالمنطقة الشرقية
شركة تنظيف بالدمام
شركات النظافة بالدمام
شركة تنظيف فلل بالدمام
شركة تنظيف منازل بالدمام
شركة تنظيف بيوت بالدمام
شركة تنظيف شقق بالدمام
شركة تنظيف كنب بالدمام
شركة تنظيف مجالس بالدمام
شركة تنظيف مساجد بالدمام
شركة مكافحة الحمام بالدمام
شركة لطرد الحمام بالدمام
شركة تنظيف مسابح بالدمام
شركة كشف تسربات بالدمام
شركة تنظيف خزانات بالدمام

 
At Tuesday, October 31, 2017 11:53:00 AM, Blogger alfarida alfarida said...


العياد من اعرق الشركات بالمدينة المنورة وينبع وتبوك وتقدم الكثير من الخدمات منها
شركة غسيل خزانات بينبع
شركة تنظيف خزانات بينبع
ارخص شركة تنظيف خزانات بينبع
ارخص شركة مكافحة حشرات بينبع
شركة مكافحة حشرات بينبع
شركة مكافحة الحشرات بينبع
شركة رش مبيدات بينبع
شركة نقل عفش بينبع
شركة نقل اثاث بينبع
شركة نقل عفش فى ينبع
شركة تخزين عفش بينبع
شركة نقل عفش بتبوك
شركة نقل اثاث بتبوك
شركة تخزين عفش بتبوك
شركة تنظيف شقق بتبوك
شركة تنظيف بتبوك
شركة مكافحة حشرات بتبوك
شركة رش مبيدات بتبوك

شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة
نقل اثاث بالمدينة المنورة
نقل عفش بالمدينة المنورة
شركة تخزين عفش بالمدينة المنورة
شركة تغليف عفش بالمدينة المنورة

شركة كشف تسربات المياه بالمدينة المنورة
كشف تسربات المياه بالمدينة المنورة
كشف تسربات المياه بالمدينة

 

Post a Comment

<< Home


BlogCatalog