Sunday, June 30, 2013

Distinguishing between cultural revival and ethnic chauvinism in Malawian politics

I have lost count of how many times I have heard the term “harmful cultural practices.” One would think that every aspect of what is supposedly Malawian “culture” is harmful, and must be stopped. The problem is not whether some practices are harmful or not, rather it is what constitutes our understanding of what we call “cultural”. A lot of what is called “cultural” in this particular context has nothing to do with culture. It has everything to do with gender-based violence and abuse fomented by economic, political, social and gender dynamics that masquerade as “culture” when they are not.

Notwithstanding the onslaught that is threatening to obliterate everything to do with “culture”, the country has seen an unprecedented proliferation of cultural preservation groups. While some of these groups have organised quietly and with noble goals, others have taken advantage of the political fortunes of their clansmen and women, and sought political mileage out of ethnicity. In critiquing how we define culture, we are not dismissing the existence of genuine culture and institutions that define a society. Rather, we are guarding against the abuses and excesses of the concept of culture and the tendency for political hijacking of government structures.

Performing artist Masankho Banda performing a story at TEDxLilongwe, 25th May 2013 

It is difficult, but extremely important, to distinguish between cultural preservation and ethnic chauvinism. The difficulty becomes more prominent when we factor in the recalcitrance of our political class to observe separation of powers. Whenever you hear the cry “Bomaaaa” it is usually from party diehards who see their ruling political party and the government as one and the same. It is a hangover from the one-party era that we have failed to cure.

Cultural preservation is an important part of national development, and it must be supported by government infrastructure through constitutional provisions and educational programmes. Separated from political party machinations, government support for cultural preservation provides a level playing field for all ethnicities. We are coming from a history of ethnic chauvinism in which some ethnicities were privileged over others. That set the tempo for how successive governments and their ruling parties have treated the issue of ethnic nationalism.

The reasons why Malawian ethnic groups are clamouring to be recognised may sound counter-tuitive, at first glance. We are yet to deal with the legacy of colonialism which entrenched in us an inferiority complex about our culture, our identity, and our very being. Religions that were imported into the country succeeded on the back of the success of that campaign to inferiorise our very core identity. We have never recovered from that spiritual vanquishing.

It is this recognition that ought to guide the government’s role in restoring cultural pride. If colonialism defeated us on the basis of our identity, any rebirth we wish to initiate will have to be based on reclaiming our worth as human beings. This will be very hard, particularly for those of us convinced that nothing in our existential identity is worth salvaging.

We pay a heavy price for the inferiority complex imposed on us. Our political class has abandoned all sense of agency in taking control of our destiny. We see all social problems as beyond our capacity to deal with them. We scorn and abandon everything that reminds us of our ancient past, which we have been schooled had nothing to do with greatness. Even the efforts we are making at cultural revival are merely cosmetic. What they are achieving to revive are the outward manifestations of culture, in the form of dances, rituals and regalia. These do have their place in cultural preservation, but they do not form the complete cultural agenda.

For this cultural revival to be meaningful, we need to deepen our understanding of the bigger purposes of why we exist as a people. We need to go beyond the outward appearance of culture and identify beliefs and attitudes that affirm our existence and develop our sense of community. This calls for a critical examination of the structures we have inherited for governance and development. We have inherited systems that privilege very few people while marginalising the majority of Malawians. The development agenda in our country is in the hands of only those who can understand the English language, yet the majority of Malawians do not use that language.

This is why even after nearly five decades of independence, the majority of Malawians have not been afforded the opportunity of a meaningful education. A meaningful education does not confer upon one knowledge for the sake of knowledge only. Education entails a deeper understanding of one’s purpose for existing and for belonging in a community. Our guiding purpose ought to be making Malawi a better place than we found it, starting in our homes and in our community. An education that alienates people from their community and their culture is not only retrogressive, it is outright dangerous.

But cultural preservation does not mean holding on to beliefs and practices that have clearly proved to be harmful to individuals and to societies. Cultural development entails a critical outlook, learning about other societies and adopting new ideas.  But this learning has to be on our terms, rather than on the terms of those we would like to learn from. This is where the government’s role in cultural development lies. We must never allow individuals to distort the essence of cultural revival by hijacking government structures for political ends. That will be our undoing.

Note: This article appeared in the Sunday Times Oped debate on 16th June, 2013, under the title Government has a role in cultural revival


Alva said...

This is cool!

aliya seen said...

Your article is extremely helpful exceptionally fascinating subject i am looking that sort of post thank for imparting to us keep it up. how to write research project

Unknown said...

If you are looking for a pest control company, make sure you go in for a more nature friendly biological pest control. Hire professionals since some pests are not easy to get rid of without the use of poison and highly toxic materials. They would ensure safety in use and ensure that your house is safe post the pest control, extermination of pests or fumigation. Always hire a locally accessible and easily approachable pest control service and the one that comes highly recommended- to ensure your safety and your family's health along with the assurance of effective and best pest control services.

شركة مكافحة صراصير بالرياض
شركة مكافحة صراصير بابها و افضل واحسن شركة مكافحة صراصير بالاحساء وافضل

Unknown said...

شركة مكافحة صراصير بينبعوافضل شركة مكافحة صراصير بالجبيل وافضل شركة مكافحة صراصير بجدة و افضل

<شركة مكافحة صراصير بمكة وافضل شركة مكافحة صراصير بالخرج وافضل شركة مكافحة صراصير بالقصيموافضل

Unknown said...

شركة مكافحة صراصير بالخبر وافضل شركة مكافحة صراصير بالمدينة المنورة
شركة مكافحة صراصير بالدمام
افضل شركة مكافحة صراصير بالقطيف

khaled ali said...

شركة نقل اثاث وعفش بالطائف
شركة تنظيف بالطائف
شركة مكافحة حشرات بالطائف
شركة كشف تسربات المياه بالطائف
شركة رش مبيدات بالطائف
شركة تنظيف خزانات بالطائف

khaled ali said...

Best Company Home Services
شركة رش مبيدات بخميس مشيط
شركة تنظيف بخميس مشيط
شركة تنظيف خزانات بخميس ميشط
شركة كشف تسربات المياه بخميس مشيط
شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
شركة تنظيف منازل بخميس مشيط
شركة نقل اثاث وعفش بخميس مشيط
شركة تسليك مجارى بخميس مشيط
شركة رش مبيدات بالطائف

khaled ali said...

تقدم شركة الوسيله خدمات عديده بجميع مدن المملكه ومن خدمتنا:
شركة تنظيف منازل بالمدينة المنورة
شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
شركة تنظيف بينبع
شركة تنظيف بجدة
شركة تنظيف بالجبيل
شركة مكافحة حشرات بالطائف
شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة تسليك مجارى بالدمام

khaled ali said...

تستخدم شركه زهور العصمه افضل الطرق والاساليب لكي تحافظ علي سلامتكم وصحكتم فلدينا العديد من الخدمات :
شركة عزل فوم بالرياض
شركة ترميم بالرياض
شركة كشف تسربات المياه بالرياض
شركة كشف تسربات المياه بجدة
شركة كشف تسربات المياه بالطائف
شركة تخزين عفش بالرياض
شركة عزل اسطح بالرياض
شركة كشف تسربات المياه بالدمام
شركة كشف تسربات المياه بالخرج

khaled ali said...

تعد شركه ركن الهدي افضل شركه تقدم الخدمات والصيانه المنزليه بالمملكه العربيه السعوديه ومن الخدمات :
شركة جلى بلاط ورخام بالظهران
شركة تنظيف مسابح بالظهران
شركة تنظيف كنب بالدمام بالخبر
شركة مكافحة حشرات بالدمام بالخبر
شركة تنظيف مجالس بالاحساء
شركة تنظيف كنب بالاحساء
شركة مكافحة النمل الابيض بالقطيف
شركة عزل اسطح وخزانات بالقطيف

شركة عالم الابداع said...

شركة تنظيف مجالس وكنب بالمنطقة الشرقية
شركة عالم الابداع لتنظيف الشقق والفلل والموكيت والمجالس والعمائر والمحلات بالدمام والخبر والقطيف والجبيل والظهران والاحساء
تقدم شركة غسيل كنب ومجالس بالظهران افضل خدمات تنظيف الكنب لكي يصبح الكنب ذو رقة واناقة فلا بد من اختيار انواع الستائرالفخمة الرقيقة
والتي تتحمل اشعة الشمس وتضيف جمالا علي المكان وفي بعض الاحيان يصعب فك الستائر وتركيبها مره اخري وخصوصا التي تكون مكونة
من اكثر من طبقة فالاتربة تتراكم عليها و تؤثر علي بريقها ولونها بمرور الوقت ولكن فريق العمل المتخصص يعتمد في تنظيف المجالس والكنب والستائر بالظهران
علي احدث معدات البخارالمصممة لمثل هذه الستائر المعلقة مع استخدام تقنية البخار الجاف وخاصة عند وجود الخرز علي الستائر او التطريزات او المواد البوليستر
فلهذه الحالة يستعمل فريقنا المتميز البخار الجاف ليكون هو الحل الامثل لانواع هذه الستائر والخرز والالوان ويقومون بتعقيمها وتطهيرها بشكل امن استخدام بعض المنظفات
التي لاتحتوي علي مبيضات او مواد حارقة التي لا تؤثر علي الالوان ومصرح بها وعدم تاثيرها اطلاقا علي الصحة وازالة اي بقع او رائحة كريهه ويتم تعطير الستائر والمجالس
والكنب من تشكيلة معطرات مصرح بها
شركة تنظيف بالدمام
شركة تسليك مجارى بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام
شركة عزل اسطح بالدمام
شركة كشف تسربات المياه بالدمام
شركة نقل عفش بالرياض
شركة تنظيف موكيت بالدمام
شركة تنظيف بالخفجى

el dosoky said...

تعتبر النظافة أحد أكثر الأمور أهمية في حياتنا لأن النظافة تمنحنا صحة جيده وتبعد عن الكثير من الأمراض المختلفة لذلك وصي الرسول صلى الله عليه وسلم بالنظافة وجعلها من الأمور الدينية التي يجب علي كل مؤمن الاهتمام بها لذلك يجتهد الكثير من أصحاب المنازل في تنظيف المنازل الخاصة بهم أو شركاتهم أو الفلل الخاصة بهم ويسعوا في هذا الأمر ولكن بعد فترة يجدون أن الأمر مرهق ويجدون صعوبة بالغة في الاستمرار بعملية التنظيف ولكن مع شركتنا سهلنا كل الصعب ووضعنا طرق الامان لك ولعائلتك ومنزلك وهذا بوسائل الخبره والمعدات الحديثه الجاهزه تماما

شركة تنظيف خزانات بالرياض

شركة تنظيف منازل بالرياض

شركة عزل خزانات بالخرج

شركة مكافحه حشرات بالخرج

شركة تسليك مجاري بالخرج

شركة عزل اسطح بالخرج

شركة تنظيف خزانات بالخرج